Quels sont les avantages des plombages gris?

Plombage amalgame

Mots-clés : amalgame, plombage

Est-ce que les plombages gris (que les gens appellent aussi amalgames) ont des avantages si on les compare aux autres matériaux de restauration dentaire? Y a-t-il des dentistes qui réparent encore des dents avec des plombages gris?

La réponse à la dernière question est de moins en moins. Les dentistes utilisent les plombages gris moins fréquemment qu'on ne le faisait il y a quelques décennies parce que les plombages blancs sont maintenant plus populaires. La technologie a aidé les propriétés physiques des obturations blanches en composite pour restaurer les dents efficacement et durer plusieurs années dans la bouche d'une personne.

Mais en dépit de leur couleur foncée, les plombages gris ont quelques avantages par rapport à d'autres matériaux.

L'amalgame est le vrai terme dentaire pour désigner les plombages gris. Ils sont appelés "amalgame" parce que le matériau est un alliage de trois métaux: l'argent, l'étain, le cuivre (et parfois le zinc), le tout mélangé avec du mercure liquide. C'est le mercure qui a la plus haute teneur en poids dans les amalgames dentaires.

Les plombages gris sont utilisés depuis plus de 150 ans. Mais leur popularité a diminué avec les années à cause des préoccupations de toxicité du mercure. En fait, le mercure est devenu un sujet de controverse : certains dentistes ne l'utilisent pas parce qu'ils craignent sa toxicité présumée, et de nombreux patients refusent d'en avoir dans leurs bouches. Mais la recherche n'a pas encore prouvé complètement que plombages gris sont nocifs pour le corps humain, et les associations dentaires de nombreux pays considèrent l'amalgame comme étant un bon matériau. De plus amples recherches pourraient changer l'opinion de l'ensemble de la communauté dentaire sur les amalgames dentaires.

Le robot préfère un plombage en amalgameMais en dépit de l'apparence déplaisante que les obturations en amalgame détiennent dans la bouche, ils ont quand même quelques avantages par rapport à leurs cousins, les composites :

  • ils durent plus longtemps, des années de plus; il est rapporté que les amalgames dentaires peuvent durer en moyenne entre 10 et 15 ans, comparativement à 3 à 10 ans pour les obturations en composite;
  • ils coutent moins cher: il y a moins d'étapes dans la préparation d'une obturation en amalgame ce qui la rend moins couteuse;
  • ils causent moins de sensibilité post-opératoire: après avoir eu des plombages blancs, les dents peuvent être sensibles pendant des semaines après le rendez-vous dentaire, et parfois même des mois; les plombages en amalgames causent moins de sensibilité aux dents.

Mais à part leur couleur foncée et leur contenu en mercure, les plombages gris ont aussi d'autres inconvénients. Une dent peut se fracturer si un plombage est trop gros parce que l'amalgame prend de l'expansion 24 heures après qu'il ait été placé. Si un plombage devient trop gros, que ce soit en amalgame ou en composite, il serait préférable d'envisager de placer une couronne sur la dent en question.

D'autres matériaux existent aussi pour restaurer les dents, comme l'or ou la porcelaine. Mais ceux-ci doivent être préparés indirectement, ce qui signifie en dehors de la bouche de la personne, soit par un laboratoire ou par fabrication assistée par ordinateur. Ils sont appelés inlays et onlays, et en raison de leur haute qualité, ils peuvent couter cinq à sept fois plus que les obturations en amalgame ou en composite.

Références

  1. Arvind Shenoy. Is it the end of the road for dental amalgam? A critical review. J Conserv Dent. 2008 Jul-Sep; 11(3): 99–107.
  2. Ramesh Bharti, Kulvinder Kaur Wadhwani, Aseem Prakash Tikku, and Anil Chandra. Dental amalgam: An update. J Conserv Dent. 2010 Oct-Dec; 13(4): 204–208.
  3. FDA - U.S. Food and Drug Administration (About Dental Amalgam Fillings).

Les informations ci-dessus doivent être considérées comme référence seulement. Toute décision médicale ne devrait jamais être prise avant de consulter un professionnel de la santé.

Le genre masculin a été utilisé sans préjudice pour faciliter la lecture.

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